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Blog de voyage d'Opodo
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Outre-Manche, la Reine Elizabeth, le Prince William, la Princesse Catherine sont bien plus que des membres de la famille royale qui règne sur le pays. Ils sont une véritable institution !

Il n’y a qu’à assister aux célébrations pour l’anniversaire de la Reine ou voir le nombre de couverture de tabloïds locaux où ils apparaissent accompagnés des autres membres de la « royal family » pour comprendre l’ampleur du phénomène. S’intéresser à eux, et par extension à leur patrimoine, c’est donc s’intéresser à une facette du Royaume-Uni particulièrement chère aux Britanniques.

Que vous soyez fan de la famille royale britannique, amateur d’histoire ou tout simplement curieux, nous avons décidé de vous préparer un itinéraire à la découverte des résidences royales officielles de la monarchie britannique pour vous permettre d’allier histoire et culture à votre séjour au Royaume-Uni !

 

Le Palais de Buckingham

Buckingham Palace Opodo
Source : Tobias Michaelsen (Flickr)

Résidence officielle de : La Reine et le duc d’Édimbourg (lundi – vendredi), Les Yorks, Les Wessexes.

Lieu : Londres, Angleterre

Faits intéressants concernant Buckingham Palace :

  • Le site était à l’origine un jardin de mûres planté par le roi James I de 1603-1625.
  • Le palais s’appelait auparavant Buckingham House.
  • Il a été construit comme une grande maison de ville pour le duc de Birmingham en 1705.
  • Le palais possède 775 chambres.
  • Les jardins du Palais couvrent 40 hectares.

Comment visiter Buckingham Palace ? 

De juillet à octobre il est possible de visiter les State Rooms où vous pourrez admirer de superbes meubles, de la porcelaine de Sèvres et des oeuvres d’art de grands maîtres, mais aussi les jardins privés de la reine et une exposition temporaire dont la thématique change chaque année.

Pour réserver votre billet d’entrée, rendez-vous sur le site officiel de l’office du tourisme de Grande-Bretagne et choisissez le jour et l’heure souhaités de votre visite.

Si vous souhaitez assister à la relève de la garde, sachez qu’elle a lieu chaque jour à 11h30 entre début avril et fin juillet, et tous les deux jours le reste de l’année. Cette cérémonie ne dure que 4 minutes mais vaut vraiment le détour !

 

Le Château de Windsor

Château de Windsor
Source : Flickr (airwaves1)

Résidence officielle de : La Reine et le duc d’Édimbourg (la plupart des weekends, 1 mois pendant la période de Pâques et une semaine en Juin).

Lieu : Windsor, Berkshire, Angleterre.

Faits intéressants concernant Windsor Castle:

  • Le château de Windsor a été construit par Guillaume le Conquérant en 1070 et il a fallu 16 ans pour le terminer.
  • C’est le plus grand château habité au monde.
  • Le château original était fait de bois.
  • Henry I fut le premier monarque à appeler Windsor Castle sa « maison ».

Comment visiter le Château de Windsor ? 

Le Château de Windsor est accessible tous les jours de 9h45 à 17h15 de mars à octobre et jusqu’à 16h15 de novembre à février.

Tarifs : 18,5£ (environ 21€) pour les adultes, 11£ (environ 12€) pour les enfants.

 

Le Palais de Holyroodhouse

Holyroodhouse Opodo
Source : Julien Carnot (Flickr)

Résidence officielle de : La Reine et le duc d’Édimbourg (résidence officielle écossaise, utilisée principalement lors de la semaine de Holyrood en Juillet).

Lieu : Edimbourg, Ecosse

Faits intéressants concernant Holyrood Palace :

  • David I fonda l’abbaye de Holyrood sur ce site en 1128
  • Le palais a été construit à la fin du 15ème siècle par James IV pour remplacer une maison d’hôtes royaux existant rattachée à l’abbaye.
  • Il fut le site du violent assassinat de David Rizzio, le secrétaire privé de Mary, reine d’Ecosse, et enceinte de lui.
  • En 1650, il fut quasi entièrement détruit par un incendie et fut reconstruit par Charles II entre 1671 et 1679.

Comment visiter le Palais de Holyrood ? 

Le Palais de Holyrood est ouvert de 9h30 à 18h d’avril à octobre et jusqu’à 16h30 de novembre à mars.

Tarifs : 15€ pour les adultes et 9€ pour les enfants.

 

Clarence House

Clarence House

Résidence officielle de: Le prince de Galles et la duchesse de Cornouailles, le prince Harry de Galles.

Lieu: Londres, Angleterre.

Faits intéressants concernant Clarence House :

  • La maison a été construite entre 1825 et 1827 pour le troisième fils de George III, le prince William Henry, duc de Clarence et son épouse Adelaïde.
  • Le coût final fut de £ 22 232 en 1829.
  • Après la mort de la reine Elizabeth, la reine mère en 2002, le petit-fils de la reine mère, le prince Harry a fait de Clarence House son officielle résidence.

Comment visiter Clarence House ? 

Clarence House est ouverte en août de 10h à 16h30 du lundi au vendredi et jusqu’à 17h30 le samedi et le dimanche.

Tarifs (visite guidée) : 10£ (environ 11€) pour les adultes, 6£ pour les moins de 17 ans, gratuit pour les moins de 5 ans.

 

Le Palais de Kensington

Kensington Palace Opodo
Source : Andrew and Annemarie (Flickr)

Résidence officielle de : Le duc et la duchesse de Cambridge, le duc et la duchesse de Gloucester, le prince et la princesse Michael de Kent.

Lieu : Londres, Angleterre.

Faits intéressants concernant Kensington Palace :

  • Construit en 1605 pour le comte de Nottingham, secrétaire d’État.
  • Initialement appelé Nottingham House.
  • William III l’a choisi comme sa résidence à la place du palais de Whitehall car il souffrait d’asthme et de bronchite et ne souhaitait pas vivre dans le centre-ville de Londres.
  • Il est devenu la résidence officielle du roi après l’incendie qui a détruit le palais de Whitehall en 1698.
  • En 1897, le bâtiment était en si mauvais état que sa démolition a été prévue mais la reine Victoria qui ne voulait que le bâtiment royal soit détruit, a convaincu le Parlement de le restaurer.

Comment visiter le Palais de Kensington ? 

Le Palais de Kensington est ouvert de 10h à 18h de mars à octobre et jusqu’à 16h de novembre à février.

 

Le Bagshot Park

Bagshot Park

Résidence officielle de : les Wessexes

Lieu: Surrey, Angleterre

Faits intéressants concernant Bagshot Park :

  • A l’origine, il s’agissait du pavillon de chasse royal.
  • Pendant le début des années 1800, il a été agrandi et réparé sous les ordres du duc et de la duchesse de Gloucester.
  • Aujourd’hui, la majorité du lieu est utilisée comme une ferme.

Comment visiter le Bagshot Park ? 

La résidence de Bagshot Park ne se visite pas.

 

Le Palais Saint James

St James's Palace
Source : Chuck Siefke (Flickr)

Résidence officielle de : La princesse royale, Sir Timothy Laurence, la princesse Alexandra.

Lieu: Londres, Angleterre.

Faits intéressants concernant St. James’s Palace :

  • Le palais a été construit par le roi Henry VIII entre 1531 et 1536.
  • Henry VIII a choisi de le construire sur le site d’un ancien hôpital, nommé en l’honneur de St. James.
  • En 1702, il est devenu la principale résidence royale lorsque le palais de Whitehall a été détruit par le feu et que la reine Anne a déménagé à Saint-James.
  • La Reine-Mère a vécu ici jusqu’à sa mort en 2002.

Comment visiter le Palais St. James’s ? 

Le Palais de St James ne se visite pas.

 

La Thatched House Lodge

Thatched House Lodge

Résidence officielle de : Princesse Alexandra, l’honorable Lady Ogilvy (location n’appartenant pas à l’Etat).

Lieu : Richmond, Surrey, Angleterre

Faits intéressants concernant Thatched House Lodge :

  • Le Lodge est situé dans Richmond Park, le plus grand parc royal de Londres.
  • C’était le pied-à-terre londonien du général américain Dwight D. Eisenhower pendant la Seconde Guerre mondiale.
  • Il a été construit à l’origine en 1673 comme deux maisons pour les gardiens du parc Richmond et se nommait Aldridge Lodge.

Comment visiter la Thatched House Lodge ? 

La Thatched House Lodge ne se visite pas.

 

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